Toen we Memorial Day naderden en herkenden aan diegenen die ons land bedienen, dachten we dat het de moeite waard zou zijn om te kijken naar het gemak waarmee mensen met diabetes worden behandeld. in staat om te dienen in het leger, en hoe dat door de jaren heen is veranderd.

Helaas is de foto niet zo optimistisch als we hadden gehoopt.

Hoewel de toegang tot militaire dienst voor PWD's in de loop van de tijd een beetje beter is geworden, is er niet veel veranderd en blijft het meestal een hit als het erop aankomt iemand te dienen ondanks hun toestand.

De juridische directeur van de American Diabetes Association, Katie Hathaway, zegt dat het vrij "een gemengde tas" is en dat de militaire

-dienst voor de meeste PWD's verboden is. Het komt er op neer dat een individu in staat is om een ​​militair medisch panel op te voeden dat hij of zij ondanks hun diagnose nog steeds kan dienen, vaak met dezelfde misvattingen en percepties die de burgers onder ons teisteren. Onze strijd is hun strijd en de oorlog loopt kennelijk in alle gelederen en militaire takken.

Natuurlijk moeten we hier typen praten. Eigenlijk hebben we het alleen over die PWD's die al gediagnosticeerd zijn met type 1 of afhankelijk zijn van insuline op het moment dat ze het leger willen betreden. De mogelijkheid tot service wordt vrijwel een non-sequitur als je leeft met een reeds bestaande aandoening.

Toen ik volwassen werd, werd mij verteld dat ik zolang ik me kon herinneren dat het dienen van het leger niet mogelijk was dankzij mijn type 1 diabetes. Dus dat doodde elke gedachte om in de voetsporen te treden van mijn grootvader van moederszijde die in World World II diende. Ik zou het niet beschrijven als een "droom" van mij om te dienen, maar als ik de kans had gehad, zou ik het misschien als een mogelijk pad hebben onderzocht. Helaas heb ik vrienden die wel die droom hadden, maar die dankzij diabetes hadden gestolen. Zo triest om te denken dat er zo weinig is veranderd in deze dag!

"Het is moeilijk om de dromen van een kind te zien, onderbroken door een diagnose van diabetes, en het leger is een van de weinige banen die nog steeds verboden zijn voor diegenen met diabetes," zegt ze en merkt op dat de piloot van de commerciële luchtvaartmaatschappij de andere is, en de ADA werkt actief om dat te veranderen.

De federale antidiscriminatiewetten die van toepassing zijn op particuliere en overheidswerkgevers zijn niet van toepassing op het leger, zei Hathaway. De afgelopen jaren zijn er geen nieuwe wetten aangenomen om dit op enigerlei wijze te veranderen. Dus in principe kan het leger naar eigen goeddunken discrimineren - zelfs als je een PWD bent die gekwalificeerd is voor het werk (aargh!!)

In principe hebben we atleten die hebben deelgenomen aan de Olympische Spelen, professionele atleten wereldwijd zijn , hebben safari's en zendingsreizen doorstaan ​​en de hoogste bergen van de wereld beklommen ... maar dienen in het leger is niet toegestaan, omdat iemand in de hogere rangen gelooft dat een PWD een absoluut hoger risico is dan elke andere soldaat die zou kunnen trippen of een hartaanval hebben? Misschien is dit mijn naïef civiel perspectief, maar ik denk dat dat verkeerd is.

Tenminste enkele PWD's hebben nog steeds de kans om te dienen: degenen wier diagnose na was, waren ze al.

Een van de rolmodellen in de wereld van PWD's is Master Sergeant ( MSG) Mark Thompson, een senior loopbaanadviseur gevestigd in Washington, die in november 2000 de diagnose diabetes kreeg nadat hij op een ochtend was ingestort terwijl hij in Duitsland was gestationeerd - na weken van gewichtsverlies, uitputting en dorst.Eerst vertelde hij dat hij type 2 was als een waarschijnlijk gevolg van zijn leeftijd op dat moment, Thompson zei dat hij later dat jaar promotie kon maken, maar acht dagen later hoorde hij dat hij LADA (latente auto-immuundiabetes bij volwassenen) had.

Thompson wilde zijn veelbelovende carrière in het leger die op dat moment 4. 5 jaar sterk was niet schrappen. Thompson verzamelde informatie van de website van de ADA over het beheren van zijn toestand en gebruikte die kennis om een ​​militair medisch bestuur te overtuigen hem te laten blijven. zijn overwinning, Thompson was de

ingezet voor Irak in 2004 en is sindsdien teruggekeerd en diende als een nationale woordvoerder en rolmodel voor PWDs in het leger.

A Stars and Stripes publiceerde in 2004 zijn verhaal, en hij zegt dat nadat het artikel liep, een groep soldaten met familieleden met diabetes hem naderden, en hij werd gebombardeerd met e-mails van andere PWDs in het leger - van wie sommigen hun diabetes geheim hielden.

Je zou kunnen zeggen dat Thompson het principe "niet vragen, vertel het niet" voor mensen met diabetes in het leger doorbrak en hij benadrukt dat er de afgelopen jaren een aantal belangrijke veranderingen zijn geweest.

Het allerbelangrijkst is dat in 2007 het leger een checklist publiceerde over wanneer PWD's kunnen worden ingezet, die te vinden zijn in Legerreglement 40-501 (Standards of Medical Fitness). In het midden van dit document van 150 pagina's legt het leger nu specifieke criteria vast voor mensen met "diabetes mellitus" die wel en niet voldoen aan medische normen voor service; als een PWD handhaaft wat volgens het leger een goede controle is, kunnen ze worden beschouwd als plicht. Dat veranderde het spel, zodat ten minste PWD's niet automatisch uit het leger werden gegooid en een kans hadden om bij te dragen.

Ontheffingen zijn beschikbaar voor diegenen die tijdens het serveren worden gediagnosticeerd en die in dienst willen blijven, zegt Hathaway. Maar deze ontheffingen kunnen moeilijk te verkrijgen zijn en zijn meestal afhankelijk van de case van de individuele persoon en het medisch beoordelingscomité, dus het verkrijgen van de steun van de eigen keten en supervisors is cruciaal.

"Het komt echt neer op de specifieke situatie, het varieert zo sterk over de militaire afdelingen heen.We weten niet waar de verbinding verbroken is, maar het komt erop neer dat je dat medische panel kunt overtuigen," Thompson zegt.

De ADA verklaart dat de organisatie in individuele zaken, zoals die van Thompson, in de weg is gegaan en probeert PWD's voor te lichten over militaire regels en processen zoals fysieke beoordelingsborden en de behoefte aan degelijke medische ondersteuning. Het vinden van anderen die zich in die positie bevonden en met servicevragen werden geconfronteerd, kan een waardevolle hulpbron zijn, zeggen ze.

Thompson zegt dat een sleutel onderwijs is, en dat is vaak de grootste hindernis in iemand die in het leger kan blijven. Veel mensen begrijpen geen diabetes of hebben geen vooroordelen op basis van wat ze in de media hebben gezien of hoe de slechte gezondheid van een familielid zou kunnen worden vertaald naar alle PWD's. Ach, dus misvattingen en vooroordelen over diabetes lopen over in het leger, net als overal elders!

Hoewel redelijke geesten het oneens kunnen zijn over de vraag of PWD's in bepaalde hoedanigheden moeten kunnen dienen, is het vrij duidelijk dat onze gemeenschap nog een lange weg te gaan heeft om meer gelijke behandeling te krijgen als het gaat om het dienen van ons land.

Dus dat is de huidige foto voor die PWD's die dienen of misschien willen dienen in het leger. Maar hoe zit het met degenen die al hebben gediend? Staat ons land op om hen te helpen met hun diabeteszorg tot hun pensioen? Dat is een heel ander probleem, en een die onze correspondent Wil Dubois op Memorial Day Monday gaat verkennen. Dus houd ons in de gaten! !

Disclaimer : inhoud gemaakt door het Diabetes Mine-team. Klik hier voor meer informatie.

Disclaimer

Deze inhoud is gemaakt voor Diabetes Mine, een blog over consumentengezondheid gericht op de diabetesgemeenschap. De inhoud is niet medisch beoordeeld en houdt zich niet aan de redactionele richtlijnen van Healthline. Klik hier voor meer informatie over de samenwerking van Healthline met Diabetes Mine.