Onderzoekers van de universiteit van Chicago hebben aangetoond dat extreme eenzaamheid en gevoelens van isolatie twee keer zo ongezond kunnen zijn als obesitas voor oudere mensen. De wetenschappers volgden meer dan 2, 000 mensen van 50 jaar en ouder gedurende meer dan zes jaar. Vergeleken met de gemiddelde persoon in het onderzoek hadden degenen die aangaven eenzaam te zijn 14 procent meer kans om dood te gaan. Armoede verhoogde het risico op een vroege dood met 19 procent.

Meer informatie: Healthy Ageing and Exercise for Seniors "

Loneliness on the Rise?

De resultaten komen op een kritiek punt, omdat de levensverwachting is gestegen en mensen steeds meer alleen of ver van hun familie wonen. studie van eenzaamheid bij oudere Britten ontdekte dat meer dan een vijfde zich de hele tijd eenzaam voelde, en een kwart werd meer eenzaam in vijf jaar.

Dit isolement heeft een ernstig effect op zowel de mentale als fysieke gezondheid. tussen 20 en 40 procent van de ouderen voelt zich eenzaam, met name tijdens het pensioen, volgens sommige studies.

Professor John Cacioppo van de University of Chicago Department of Psychology zei dat er een duidelijk verschil was in de snelheid van achteruitgang in fysieke en mentale gezondheid als mensen ouder worden, en dat deze verschillen kunnen worden gekoppeld aan het aantal bevredigende relaties die ze onderhouden.

"We hebben mythische opvattingen over pensioen," zei Cacioppo. "We denken dat pensioen betekent vrienden en familie achterlaten, een d een plek kopen in Florida, waar het warm is en nog lang en gelukkig leeft. Maar dat is waarschijnlijk niet het beste idee. Met pensioen gaan naar Florida om te leven in een warmer klimaat onder vreemden is niet per se een goed idee als het betekent dat je bent losgekoppeld van de mensen die het meest voor jou betekenen. "

Volgens Cacioppo bewijzen veel onderzoeken dat mensen die dichtbij bleven voor collega's na hun pensionering en onderhoudende hechte vriendschappen zijn minder eenzaam.

Gerelateerd nieuws: Oudere mishandeling is 'wijdverspreid en wijdverbreid', volgens de Amerikaanse ambtenaar

Eenzaamheid kan de bloeddruk verhogen

In een gerelateerd onderzoek, uitgevoerd door de University of Chicago en gepubliceerd in Psychology and Ageing, onderzoekers vonden een directe relatie tussen chronische gevoelens van eenzaamheid en verhogingen van de bloeddruk.

Het onderzoeksteam heeft 229 mensen van 50 tot 68 jaar bestudeerd over een periode van vijf jaar. Leden van de groep werd gevraagd om hun relaties met anderen te beoordelen, door middel van uitspraken als "Ik heb veel gemeen met de mensen om me heen" en "Ik kan gezelschap vinden wanneer ik het wil." Tijdens het onderzoek, onderzoekers , waaronder Louise Hawkley, senior onderzoeker bij het Center for Cognitive and Social Neuroscience, vond een duidelijk verband tussen gevoelens van eenzaamheid die aan het begin van het onderzoek werden gemeld en een stijgende bloeddruk.

"De toename geassocieerd met eenzaamheid was pas twee jaar na aanvang van de studie waarneembaar, maar bleef daarna toenemen tot vier jaar later", meldde Hawkley.

De toename beïnvloed zelfs mensen met een bescheiden niveau van eenzaamheid, volgens de bevindingen van de studie. Van alle mensen in de steekproef zagen de eenzaamste mensen hun bloeddruk stijgen met 14. 4 millimeter meer dan de bloeddruk van hun meest sociaal tevredengestelde tegenhangers gedurende de vierjarige studieperiode.

Angst voor sociale contacten kan een reden zijn voor de toename van de bloeddruk bij eenzame mensen.

"Eenzaamheid wordt gekenmerkt door een motivationele impuls om contact te maken met anderen, maar ook door angst voor negatieve evaluatie, afwijzing en teleurstelling," zei Hawkley. "We veronderstellen dat bedreigingen van iemands gevoel van veiligheid en beveiliging met anderen toxische componenten zijn van eenzaamheid, en dat hypervigilantie voor sociale dreiging kan bijdragen tot veranderingen in fysiologisch functioneren, waaronder een verhoogde bloeddruk. "

" Mensen raken steeds meer geïsoleerd en dit gezondheidsprobleem zal waarschijnlijk toenemen, "zei Cacioppo.

Meer lezen: Risicofactoren voor depressie "

Eenzaamheid verminderen door de manier te veranderen waarop u denkt

Om de meest effectieve methode voor het verminderen van eenzaamheid te bepalen, hebben Cacioppo en een team van onderzoekers van de Universiteit van Chicago de lange geschiedenis onderzocht van onderzoek naar het onderwerp, gepubliceerd in het tijdschrift

Persoonlijkheid en sociale psychologie Review, hun kwantitatieve beoordeling bleek dat de beste interventies gericht sociale cognitie in plaats van sociale vaardigheden of mogelijkheden voor sociale interactie. "We zijn een beter begrip krijgen van eenzaamheid - dat het meer een cognitief probleem is en onderhevig aan verandering is, "zei Christopher Masi, MD, universitair docent geneeskunde aan het Medical Center van de Universiteit van Chicago en hoofdauteur van de studie.

Dit betekent het stoppen of voorkomen van eenzaamheid is niet alleen een kwestie van meer mensen voorzien van interactie. Eenzame mensen leren cycli van negatieve gedachten over eigenwaarde te doorbreken en hoe mensen ze waarnemen als meer effectief.

Studies die cognitieve gedragstherapie gebruikten - een techniek die ook wordt gebruikt voor de behandeling van depressie, eetstoornissen en andere problemen - bleken bijzonder effectief te zijn, rapporteerden de auteurs.

"Effectieve interventies zijn niet zozeer gericht op het bieden van anderen met wie mensen kunnen communiceren ... als ze zijn over het veranderen van hoe mensen die eenzaam voelen waarnemen, nadenken over en reageren op andere mensen," zei Cacioppo.

Meer informatie: Wat is cognitieve gedragstherapie? "

Ondanks eerdere bevindingen die de groepsindelingen bevielen, vond de huidige beoordeling geen voordeel voor groeps- of individuele interventies.

" Dat is niet zo verrassend, omdat het brengen van een hoop van eenzame mensen samen zal naar verwachting niet werken als je de grondoorzaken van eenzaamheid begrijpt, "zei Masi." Verschillende onderzoeken hebben aangetoond dat eenzame mensen onjuiste veronderstellingen hebben over zichzelf en over hoe andere mensen ze waarnemen.Als je ze allemaal bij elkaar brengt, is het alsof je mensen met abnormale percepties bij elkaar brengt en ze niet per se hoeven te klikken. "