Wat is een amnionitis?

Amnionitis is een infectie van de baarmoeder, het vruchtwaterzakje (zak met water) en in sommige gevallen van de foetus. Amnionitis is zeer zeldzaam en komt slechts voor bij ongeveer 5% van de zwangerschappen. De baarmoeder is normaal een steriele omgeving (wat betekent dat het geen bacteriën of virussen bevat). Bepaalde aandoeningen kunnen de baarmoeder echter vatbaar maken voor infecties. Wanneer het toch gebeurt, is een infectie van de baarmoeder een ernstige aandoening, omdat het niet met succes kan worden behandeld zonder de baby af te leveren. Dit is een bijzonder probleem wanneer de baby te vroeg is.

Oorzaken Wat veroorzaakt infectie?

Infectie van de baarmoeder wordt veroorzaakt door bacteriën die de baarmoederholte binnendringen op een van de twee routes. Zelden zullen bacteriën de baarmoeder binnenkomen via de bloedbaan van de moeder. De meest voorkomende route is van de vagina en de baarmoederhals. Bij gezonde vrouwen bevatten de vagina en de baarmoederhals altijd een beperkt aantal bacteriën. Bij bepaalde mensen kunnen deze bacteriën echter een infectie veroorzaken.

Risico'sWat zijn de risico's?

Risico's voor amnionitis zijn vroegtijdige bevalling, breuk van de vliezen en een verwijde baarmoederhals. Hiermee kunnen bacteriën in de vagina toegang krijgen tot de baarmoeder. Vroegtijdige vroegtijdige breuk van de vliezen (PPROM-waterbreking vóór 37 weken) vormt het grootste risico voor een vruchtwaterinfectie.

SymptomenWat zijn de tekenen en symptomen?

Symptomen van amnionitis zijn variabel. Een van de eerste tekenen kan zijn regelmatige contracties met cervicale verwijding; deze symptomen duiden samen op het begin van vroegtijdige bevalling. Een griepachtig gevoel kan ook in dit vroege stadium worden opgemerkt. Naarmate de infectie vordert, kan de buik (baarmoeder) gevoelig worden om aan te raken en kan koorts ontstaan. Laboratoriumtests kunnen een stijging van het aantal witte bloedcellen laten zien. Als de infectie niet wordt behandeld, kan de foetus ziek worden en de foetale hartslag toenemen (dit is niet duidelijk tenzij de moeder zich in een ziekenhuis bevindt en verbonden is met een foetale hartslagmeter). Zonder behandeling kan de moeder vroeggeboorte beginnen. In zeldzame gevallen kan een ernstige infectie leiden tot de dood van de foetus. De moeder kan ook erg ziek worden en kan sepsis ontwikkelen. Sepsis is wanneer de infectie in de bloedbaan van de moeder komt en problemen veroorzaakt in andere delen van het lichaam. Sepsis veroorzaakt ook ernstige bloeddrukproblemen als gevolg van een overweldigend aantal bacteriënafgevende gifstoffen in de bloedbaan en waardoor de bloedvaten ontspannen.

Amnionitis kan ook optreden tijdens de normale bevalling. Factoren die het risico op amnionitis kunnen verhogen, zijn:

  • een langdurige bevalling;
  • langdurige breuk van membranen;
  • meerdere vaginale onderzoeken;
  • plaatsing van foetale hoofdhuidelektroden; en
  • intra-uteriene drukkatheters.

De diagnose van amnionitis bij de bevalling is gebaseerd op de aanwezigheid van koorts, gevoeligheid van de baarmoeder, verhoogd aantal witte bloedcellen en stinkende vruchtwater. Vruchtwaterpunctie wordt niet gebruikt om amnionitis vast te stellen tijdens de normale bevalling. Antibiotica moeten zo snel mogelijk na de diagnose worden gegeven om het risico voor zowel de moeder als de foetus te verlagen. Wanneer een infectie wordt vastgesteld tijdens de bevalling, moeten inspanningen worden gedaan om de bevalling zo veel mogelijk te verkorten; dit wordt meestal bereikt met het gebruik van oxytocine (Pitocin) om de weeën te versterken. Amnionitis kan ook een oorzaak zijn van disfunctionele arbeid, ondanks het gebruik van oxytocine.